המשרד להגנת הסביבה הודיע כי חלה ירידה ניכרת בריכוזי האבק בגליל ובגולן - לרמה של זיהום אוויר בינוני עד גבוה. "השיפור באיכות האוויר יימשך", מעריכים במשרד • במרכז הרפואי זיו בצפת מזהירים: להימנע מפעילות גופנית ושהייה בחוץ שלא לצורך

ירידה ניכרת נרשמה בשעות האחרונות בזיהום האוויר שפקד את אזור הצפון עקב סופת אבק שהגיעה ממזרח. כך הודיע אחר הצהריים (יום ג') המשרד להגנת הסביבה. בשעות הבוקר נרשמו ריכוזים גבוהים של חלקיקים נשימתיים באזור הגליל המערבי, הגליל העליון והגולן, ובצהריים חלה הפחתה בריכוזי האבק וכעת מוגדרת רמת הזיהום בצפון כבינונית עד גבוהה.

מהמשרד נמסר כי השיפור באיכות האוויר צפוי להימשך בשעות הקרובות ורמת הזיהום צפויה להיות בינונית ברוב חלקי הארץ. איתן מאז"ה, חזאי המשרד להגנת הסביבה, אמר ל-ynet כי "ריכוזי החלקיקים ירדו באופן משמעותי. רמת הזיהום בשעתיים האחרונות היא בין בינונית לגבוהה ובמגמת שיפור. אני מעריך שבעוד כמה שעות רמת הזיהום תהיה בינונית וכבר לא גבוהה בכל הארץ".

בתוך כך, ד"ר ענת עמיטל, מנהלת יחידת הריאות במרכז הרפואי זיו בצפת, מזהירה להימנע מפעילות גופנית בלתי הכרחית ושהייה מחוץ לבית שלא לצורך, עקב זיהום אוויר קיצוני המשתרר כעת בגליל ובגולן. ד"ר עמיטל אומרת, כי חלקיקים נשימים קטנים, עלולים לפגוע בראש ובראשונה באוכלוסיות הרגישות, אלו הנמצאות בסיכון למחלות ריאה ולב וכן ילדים, תינוקות, קשישים ונשים בהיריון ולכן עליהם להישאר ככל הניתן בדלתיים סגורות ולהסתובב בחוץ כמה שפחות.

"כאשר מדווח על זיהום אוויר כבד באזור כלשהו, רצוי שגם אנשים שאינם בעלי רגישות כלשהי יוותרו על פעילות גופנית שלא לצורך מחוץ לבית, שכן חלקיקים נשימים קטנטנים עלולים לגרום לאירועים לבביים, להחמרה של אסטמה ולהחמרה של מחלות ריאה. רצוי, אם כן, עבור כל האנשים לצמצם מגע עם זיהום האוויר. כלומר, לא לצאת החוצה אם לא חייבים, לא לעשות ספורט ביום כזה".

David Cohen/Flash90

על פי ארגון הבריאות העולמי, זיהום אוויר הנו גורם סיכון משמעותי לבעיות בריאותיות חריפות, ביניהן: שבץ מוחי, מחלת לב, מחלת ריאות חסימתית כרונית (COPD), סרטן ריאות ומחלות נשימה מדבקות (כמו דלקת ראות ושחפת). למעלה משבעה מיליון בני אדם, מתים מדי שנה כתוצאה מחשיפה לזיהום אוויר ברחבי העולם. אחד מכל שמונה מקרי מוות בעולם, הנו כתוצאה מחוליים וסיבוכים הנגרמים מזיהום אוויר.

ארגון הבריאות העולמי הכיר לפני ארבע שנים בזיהום האוויר כגורם מסרטן וודאי בבני אדם.‏ נזקי זיהום האוויר משפיעים על יחידים ועל החברה כולה וכוללים: עליה בפניות לבתי החולים, עליה במספר האשפוזים, שימוש מוגבר בתרופות, החמרת תסמיני אסטמה, סיכון לעובּרים, בעיות נשימה (קשיי-נשימה, צפצופים בנשימה, חרחור ושיעול), פגיעה בהתפתחות הריאות אצל ילדים, סכרת, מחלות לב וכלי דם, סרטן ריאות ומוות מוקדם.‏