ההערכה היא שחיזבאללה לא יגיב בצורה שתגרור עימות נרחב. לא יהיה מפתיע אם בארגון ימשיכו לחפור מנהרות גם אחרי שחלקן נחשף. בהשוואה למאות אלפי הטילים שבידי חיזבאללה, המנהרות הן הדאגה האחרונה של ישראל

תושבי הישובים צמודי הגדר בגבול עם לבנון הופתעו הבוקר לקבל את הודעת צה"ל כי הוא יוצא למבצע רחב היקף להשמדת המנהרות של חיזבאללה החודרות לישראל. השאלה שמטרידה את מנוחתם האם פנינו להסלמה שתאלץ אותם אולי לעזוב את ביתם לתקופת מה או שמה ארגון הטרור הלבנוני יבליג על הפעילות הצה"לית, שכרגע מעשות רק בתחומי ישראל, והשקט ישמר. על תשובה זו מנסים פרשנים בכירים להשיב, בהתבסס על תדרוכים שקיבלו כנראה מגורמים צבאיים ולא רק בתחושות בטן.

לדברי פרשן ה'חדשות' רוני דניאל לפעולת צה"ל לחשיפת המנהרות של חיזבאללה בגבול הצפון שהחלה לפנות בוקר יש כמה מטרות, מלבד נטרול איום כזה. "א. המעטפת המדינית ומפגש ראש הממשלה עם מזכיר המדינה פומפאו מגדירים אחריות מלאה לא על חיזבאללה אלא על המדינה הלבנונית שמשטחה מבוצעות הפעולות האלה. ב. ביסוס האמירה הישראלית שהשליט בדרום לבנון הוא לא צבא לבנון אלא חיזבאללה. ג. זו הפרה של החלטה 1701 של האו"ם ופגיעה ממשית בריבונות ישראל. ד. כל הפעולה שמתבצעת עכשיו מתקיימת בשטח מדינת ישראל. הכוחות לא עברו לצד הלבנוני, מה ששומט מחיזבאללה את "הזכות" להגיב".

ההערכה הרווחת היא שחיזבאללה אכן לא יגיב כל עוד הפעולות לא יזלגו משטח ישראל. "חיזבאללה אינו מעוניין במלחמה וגם לא איראן ובוודאי לא ממשלת לבנון. ברור לכל הצדדים כי במקרה של מלחמה, ישראל תפעל במלוא עוצמתה לא רק נגד מפעלי הטילים, אתרי האחסון והשיגור שלהם אלא נגד כל לבנון", כותב הפרשן יוסי מלמן ב'מעריב'. ומוסיף, "אין בעצם שינוי במאזן ההרתעה ההדדית שנוצר בין שני הצדדים. אפשר להניח שחיזבאללה ייאלץ לבלוע את הפגיעה בכבודו ובגאוותו שנחשפו בידי המודיעין ויכולות טכנולוגיות שיובאו מגבול עזה, ולהתאפק".

אם זאת, נשק המנהרות היינו אסטרטגי ומשמעותי עבור חיזבאללה שמתכנן בעימות הבא לכבוש ישוב ישראלי, גם אם לפרק זמן קצר. "נסראללה אולי ידע שצה"ל נערך לפגוע בפרוייקט יקר מאוד שלו והבוקר הוא מוחק את החיוך מעל פניו", כותב פרשן 'חדשות 20'. לדבריו, "עשר שנים חייך נסראללה כששמע את צה"ל ואת שרי הביטחון מזלזלים בדיווחי התושבים על חפירת מנהרות. "זו אדמה הררית" – גרסו הקצינים שנשאלו האם יש דבר כזה מנהרות של חיזבאללה, "שלחנו צוות לבדוק ואז התברר שמדובר בסוס שרוקע בתוך אורווה" – אמר שר הביטחון לשעבר משה יעלון כשנשאל על האיום התת קרקעי בצפון".

לדברי אמיר אורן ב'וואלה' "חיזבאללה מכין מעברים תת-קרקעיים למהלומה שתשפיע על המערכה כולה ותעצב את המאזן התודעתי שלה – לא רק תחולל אותה. מטרתו היא החדרת כוחות פשיטה, להשתלטות על מוצב או ישוב, גם אם בתוך שעות יסולקו משם. קרב הגבורה על הכיבוש (או "השחרור") ועל ההתגוננות מהתקפות-הנגד של צה"ל יפרנס את תעמולת חיזבאללה לשנים. זה, בדיוק, מה שצה"ל מנסה לשלול מנסראללה, בשינוי פני השטח והצמחייה, בבניית מכשול ועכשיו גם בהפגנת כוחה של ישראל כמעצמ"ה (מערכת עבודות ציוד מכני הנדסי). לא פלישה, לא פשיטה, רק פעילות הנדסית, כמובן בכוננות להתלקחות בעקבותיה".

מלמן מ'מעריב' דווקא מסתייג מחשיבותם של המנהרות. "ישראל מודאגת הרבה יותר מ-120-150 אלף הטילים והרקטות שבידי חיזבאללה ובמיוחד המאמץ בשנתיים האחרונות לפתח טילים מדויקים מאשר המנהרות שיתגלו בשבועות הקרובים. מנהרות אלה עדיין לא הבשילו, לפי הודעת דובר צה"ל לכדי "יכולת מבצעית". חיזבאללה מצידו, יודע שכלי הנשק העיקרי שלו הוא תקיפת העורף הישראלי בטילים והרקטות שלו ומנהרות התקפיות הוא רק אמצעי נוסף".

דניאל מ'החדשות' פחות מסתייג ולא מזלזל באיום המנהרות, אך גם הוא מבהיר כי האיון המשמעותי יותר מבחינת ישראל הוא ארסנל הטילים של חיזבאללה. "נסראללה כבר כמה שנים מדבר על "כיבוש הגליל". חיזבאללה הקים יחידות ייעודיות לחדירה לשטח ישראל, השתלטות על יישוב, פגיעה וחטיפה של אזרחים או חיילים. הוא פועל לממש את היכולות האלה באופן רציף. בלי קשר, פרויקט הטילים המדויקים שלו הוא יותר מורכב ומסוכן ומול כל אלה ישראל מאותתת ואומרת במפורש כי: מי שיישא באחריות וייפגע זו המדינה הלבנונית".

דניאל מוסיף כי איום המנהרות יימשך לעוד הרבה זמן, יבנו עוד מנהרות. "מי שחפר מנהרה וחשב שזה מהלך משמעותי מול ישראל יחזור ויחפור מנהרות גם אחרי שנחשף חלק מהן. משמעות הדברים: מאמץ לאיתור מנהרות יימשך עכשיו כי מותר להניח שחיזבאללה לא ינטוש את הרעיון הזה ובהחלט ינסה לחפור עוד מתוך מחשבה שעל אף ההצלחה במקרה הזה, המנהרות החדשות לא ייחשפו".