השר האיטלקי השנוי במחלוקת קיבל סקירה על מנהרות חיזבאללה ונפגש עם השר גלעד ארדן ודנו במאבק בתנועת ה-BDS ועם השר יריב לוין שביקש מממנו לפעול להעברת שגרירות איטליה לירושלים. מחר ייפגש עם שרת המשפטים

סגן ראש ממשלת איטליה ושר הפנים שלה, מתאו סלביני, ערך סיור מוסק בגבול עם לבנון לאחר נחיתתו בארץ, ובו קיבל סקירה על מנהרות חיזבאללה. בציוץ בחשבון הטוויטר שלו כתב סלביני: "מי שרוצה שלום, צריך לתמוך בזכות הקיום של ישראל ובביטחונה. אנו גם מצפים מהאו"ם ומהאיחוד האירופי לעשות את חלקם".

ביקורו של סלביני בישראל מעורר חילוקי דעות לאור היותו מנהיג מפלגת הימין הקיצוני "הליגה הצפונית", ורבים מחשיבים אותו למי שפוגע את המדיניות בפועל באיטליה. מאז כניסתו לתפקיד, הוא מוביל קו המתנגד למדיניות הפליטים של האיחוד האירופי ופועל על מנת למנוע כניסת מהגרים לשטחה של איטליה, סוגיה בגינה אף נחקר בעבר. באופוזיציה מתחו ביקורת קשה על הביקור בישראל, וגם באיטליה הוא גרר תגובות עיונות בעיקר סביב הביקור ביד ושם, ובכך שמתיאו אינו משמש כשר החוץ.

השר לביטחון פנים ונושאים אסטרטגיים, גלעד ארדן, נפגש הערב סלביני. על פי הודעת השר לביטחון פנים, השניים דנו בפגישה בשיתוף הפעולה בין המדינות במאבק בטרור, בביטחון הפנים ובמאבק בחיזבאללה ובתנועת ה-BDS שקוראת לחרם על ישראל. ארדן התייחס למבצע "מגן צפוני" נגד מנהרות החיזבאללה ואמר לסלביני כי "על מנת להבטיח את יציבות לבנון, חיוני לנקוט צעדים תקיפים נגד חיזבאללה ואיראן בהקדם".

ארדן ציין את התעצמות חיזבאללה, שהגדיל את מערך הנשק שלו מ-10,000 טילים בשנת 2006 ליותר מ-150,000 כיום, נוסף לחפירת המנהרות למרות נוכחותו של כוח יוניפי"ל בגבול. "במלחמה עם חיזבאללה, לא תהיה לנו ברירה אלא לתקוף את התשתיות הלבנוניות בהן משתמש החיזבאללה", אמר ארדן לסלביני, וביקש ממנו להשפיע על יוניפ"יל, בראשה עומד קצין איטלקי. עוד אמר ארדן לסלביני, כי "אנו שותפים למאבק בטרור האסלאמיסטי הקיצוני, המאיים על אירופה וישראל". לדבריו, "ישראל תשמח לשתף את איטליה בידע ובניסיון שלנו במאבק בטרור ובהסתה".

סלביני עצמו אמר לארדן כי הוא "גאה להיות כאן בירושלים בירת ישראל. מי שרוצה שלום צריך לתמוך בישראל ולהגן על ישראל, ישראל היא מצודה להגנת אירופה והמזרח התיכון". ארדן ציין בפני סלביני כי יש לפעול נגד כל צורה של אנטישמיות. לטענתו, "יש להכיר בכך, שחלק גדול מהאנטישמיות והאנטי-ישראליות באירופה מגיע מהקהילות המוסלמיות החדשות ברחבי היבשת ויש להיאבק בתופעה זו". במהלך הפגישה, ביקש ארדן מסלביני שיפעל כנגד המימון של האיחוד האירופי לארגוני החרם על ישראל ואמר כי הוא מקווה שאיטליה תסייע למנוע החלטות אנטי-ישראליות באיחוד האירופי וכי הוא מקווה שהגישה של האיחוד האירופי תשתנה לאחר הבחירות לפרלמנט האירופי בחודש מאי.

את הביקורות נגד הפגישה הדף ארדן כשצייץ בטוויטר: "מי שטוען שלא צריך להיפגש עם מנהיג כה בכיר ומשפיע כמו סגן ראש ממשלת איטליה ושר הפנים שלה, צריך גם לדרוש להחרים פגישות עם המסית אבו מאזן, להתנגד למגעים האירופים עם אימפריית הרשע איראן ולדרוש שתומך הטרור זעאתרה לא יכהן בשום תפקיד. אבל לא תשמעו את זה כי הכל צביעות פוליטית משמאל."

שר התיירות יריב לוין נפגש גם הוא הערב עם שר הפנים וסגן ראש הממשלה של איטליה, מתאו סלביני, במלון המלך דוד בירושלים. השר לוין בירך את השר סלביני עם ביקורו בישראל ובירושלים, אמר כי הוא מעריך את עמדותיו ואת תמיכתו בישראל. השר לוין הוסיף וביקש מסלביני לפעול להעברת שגרירות איטליה לירושלים.

שרת המשפטים איילת שקד תיפגש מחר, יום רביעי בשעה 12:40, עם שר הפנים האיטלקי והמשנה לראש ממשלת איטליה מתאו סלביני. הפגישה תתקיים באולם רידיניג, מלון המלך דוד בירושלים.