יו"ר הימין החדש נפתלי בנט נשאל בראיון על מי ימליץ לראשות הממשלה אחרי הבחירות הקרובות, והשיב: "אמליץ על מועמד ימני, יש הרבה שמתאימים לתפקיד". עוד אמר כי לא יחכה לשקד. מסתמן: רפי פרץ לא יעמוד בראשות איחוד מפלגות הימין

יו"ר הימין החדש נפתלי בנט נשאל בראיון על מי ימליץ לראשות הממשלה אחרי הבחירות הקרובות, והשיב: "אמליץ על מועמד ימני, עם הסיכויים הגדולים ביותר להקים ממשלה. אצלי לא יהיו בחירות שלישיות, זה אומר שאם תעלה הצעה לפיזור הכנסת כמו שהיה הפעם, אני לא אצביע בעד, אני אצביע נגד. לא מתזזים מדינה פעם שלישית לבחירות, זה לא יקרה". את הדברים אמר בראיון ל'חדשות 12'.

בנט הוסיף, כי "לכל אדם יש תחליף, יש 5-6 אנשים בפוליטיקה הישראלית כיום שיכולים להיות ראשי ממשלה. מדינת ישראל התקיימה לפני נתניהו והיא תמשיך להתקיים גם אחריו. נתניהו עשה דברים גדולים כראש ממשלה, אבל בוודאי לכל בן אדם יש תחליף".

לגבי שותפתו לדרך איילת שקד הבהיר יו"ר הימין החדש כי אינו מחכה וכי הוא ירוץ גם בלעדיה: "אני לא מחכה. הימין החדש רץ קדימה עם או בלי איילת שקד. התנועה גדולה מבן אדם". לדבריו, אם שקד תחליט להצטרף "אני אניח את האגו בצד ואנחנו נעשה את מה שנכון".

מהליכוד נמסר בתגובה לדברים: "בנט הוא האחראי המרכזי לכך שגוש הימין איבד 4 מנדטים, מוטב שישקיע את מאמציו בתיקון נזקיו ולא יתקוף את ראש הממשלה נתניהו".

שרת התרבות והספורט, מירי רגב אמרה ליו"ר הימין החדש: "נפתלי בנט, אם זה לא היה ברור לך עד עכשיו, אז תרשום לפניך: אין בימין מועמד לראשות ממשלה חוץ מנתניהו ולכן לא תוכל להמליץ לראשות ממשלה על אף מועמד מהימין חוץ מעל נתניהו. אם אתה מוכן להמליץ על גנץ או על לפיד לראשות הממשלה, תגיד זאת באופן ברור ואל תנסה לטשטש אף אחד".

בתוך כך, הערב דווח כי באיחוד מפלגות הימין מתכוונים ביום סגירת הרשימות להגיש רשימה – בראשות איילת שקד, לפי הדיווח בעוד שיו"ר הבית היהודי הרב רפי פרץ מתעקש לעמוד בראש איחוד בימין – לא נותר אף אחד ברשימה שעדיין מאמין כי הוא זה שצריך לעמוד בראש מפלגת ימין מאוחדת. אם הדברים האלה יסתייעו, כנראה שגם נפתלי בנט יהיה ברשימה הזו בסבירות לא מבוטלת. אם כי הסיכוי לכך הוא פחות גבוה כי בנט כנראה יעדיף משהו אחר.

הפרשן עמית סגל שהביא את הדברים הוסיף כי במפלגה עדיין מנסים למצוא את המנגנון המתאים כדי שרפי פרץ יפרוש מעצמו, אחד הרעיונות שעולים הוא: בעוד שכרגע התיק הבכיר מגיע לסמוטריץ', הוא יודיע לפרץ כי בתמורה לוויתור על המקום הראשון ברשימה – פרץ יהיה הראשון לבחור את התיק בממשלה.