בעקבות עתירת שס שהוגשה כנגד עיריות תל אביב, ראשון לציון ושוהם שהציעו למצביעים "ממעוזי השמאל" הטבות עבור תיעוד יציאתם להצבעה בקלפי - קבע היועץ המשפטי לממשלה כי מתן טובות הנאה אלו מהוות שוחד בחירות - עבירה שעונשה חמש שנות מאסר

היועץ המשפטי לממשלה, אביחי מנדלבליט, קבע כי ההטבות שמציעות רשויות מקומיות לתושבים שישתתפו בבחירות לכנסת ויממשו את זכות ההצבעה מהוות עבירה על החוק. בתגובה המדינה לעתירת תנועת ש"ס נגד עיריות תל אביב, ראשון לציון והמועצה המקומית שהם, לפיה יש להסיר את הפרסומים בעניין, נכתב כי המבצעים שעליהם הכריזו הרשויות אכן עומדים בניגוד לחוק הבחירות.

"סעיף 122 לחוק הבחירות קובע שורה של איסורים, כאשר הרלוונטי לענייננו הוא סעיף 122(1) ולפיו 'הנותן או המציע שוחד על מנת להשפיע על בוחר להצביע או להימנע'מלהצביע, בכלל או בעד רשימת מועמדים מסויימת'", כותב מנדלבליט ומוסיף כי, "אשר לפרשנות המונח שוחד, נקבע בסעיף 123 לחוק הבחירות כי אין נפקא מינה בשוחד 'אם היה כסף, שווה כסף, שירות או טובת הנאה אחרת, למעט הובלת בוחר בכלי רכב אל מקום הקלפי וממנו לצורך הצבעתו', וכן כי אין נפקא מינה בשוחד 'אם היה בעד פעולה של הלוקח עצמו או בעד השפעתו על פעולת אדם אחר'".

בחוות דעתו מצטט היועמ"ש את יו"ר ועדת הבחירות לשעבר סלים ג'ובראן שמתייחס למקרה דומה לעתירה של שס: "כפי שניתן לראות, סעיף 88 (1) לחוק הרשויות המקומיות אוסר על מתן שוחד על מנת להשפיע על בוחר להצביע, זאת גם אם השוחד הוא לעודד או להרפות ידיו של בוחר להצביע באופן כללי ולא למועמד או רשימה ספציפיים. התכלית מאחורי האיסור הקטיגורי הוא בחשש כי עידוד הצבעה "עיוורת" תהווה למעשה כסות לטובת הנאה למען מפלגה או מועמד מסוים".

"במה הדברים אמורים?", כתב ג'ובראן אז, "נניח מצב ובו גוף יוצא לקמפיין לעידוד הצבעה המציע טובת הנאה למצביעים בשכונה פלונית בעיר אלמונית. על פניו, מדובר בעידוד הצבעה כללי, אולם, במידה ותושבי אותה שכונה מצביעים באופן סטטיסטי לאורך השנים למועמד כזה או אחר, הרי לא ניתן להיתלות בעובדה כי ההטבה ניתנת לכלל הבוחרים והגוף המציע אותה אינו מזוהה פוליטית. נוכח החשש ממצב מעין זה, לגישתי, ראה מחוקק לנכון לקבוע איסור גורף בסעיף 88 (1)לחוק הרשויות המקומיות".

על כן קובע מנדלבליט, "מכאן, בהתאם להוראותיו המפורשות של סעיף 122 לחוק הבחירות, ובשים לב להחלטת כב' השופט ג'ובראן בעניין לוי, ההודעות שפירסמו שלושת העיריות תל-אביב, ראשל"צ ושוהם, המעודדות את הציבור להצביע בכלל תוך הבטחת טובת הנאה למי שמצטלם משלשל מעטפה לקלפי (לפי הודעת עיריית שוהם וראשל"צ) או למי שמצטלם במוסד בו הצביע (לפי הודעת עיריית תל-אביב) – עומדות בניגוד להוראות סעיף 122 לחוק הבחירות".

ממפלגת ש"ס נמסר בתגובה: ״מאמצי השמאל לגנוב את הבחירות באמצעים פסולים לא פוסקים. עתירה זו שהוגשה תעצור מעט את הסכר אבל ישנם עוד ארגונים רבים, שמשקיעים מאות אלפי שקלים, להטיית הבחירות שמאלה כדוגמת "טיב טעם" גם נגדם עתרנו. הציבור שרוצה יהדות ורוצה מסורת חייב לצאת בהמוניו ולהצביע מחר רק לש"ס״.