ראש הממשלה אישר, הנשיא טראמפ הכחיש וכעת מתברר כי גורמים בממשל האמריקני בוחנים את האפשרות להעברת השגריר וצוותו לבניין הקונסוליה שבשכונת ארנונה בירושלים. המעבר צפוי לקצר את בניית בניין השגרירות החדש, שיארך מספר שנים

גורמים אמריקנים בכירים אמרו כי ממשל טראמפ פועל מהר מהצפוי להעביר את השגרירות האמריקנית לירושלים כבר ב-2019. כך פורסם הלילה (ו') בעיתון "ניו יורק טיימס".

על פי הדיווח ב"ניו יורק טיימס", במחלקת המדינה פעלו להכנת תוכנית צנועה יותר להפיכת הקונסוליה בירושלים לשגרירות האמריקנית. מדובר בתוכנית שתקטין את העלויות ותאפשר לשגריר האמריקני דייויד פרידמן ולצוות שלו לעבור לשם כבר בשנה הבאה.

עיתוי המעבר גרם למתחים בין השגריר פרידמן לבית הלבן. פרידמן דחף להעביר את השגרירות לירושלים עוד השנה והוא זכה לתמיכת חתנו של טראמפ ויועצו לענייני המזרח התיכון, ג'ארד קושנר. מנגד ביקש טילרסון לדחות את המעבר בזמן נוסף כדי לשדרג את האבטחה של הבניין והנשיא נעתר.

ראש הממשלה בנימין נתניהו העלה השבוע את האפשרות שהשגרירות האמריקנית תועבר לישראל מהר מהצפוי. "השגרירות תעבור הרבה יותר מהר ממה שאתם חושבים, בוודאי בטווח של שנה", אמר נתניהו במהלך ביקורו בהודו. הנשיא האמריקני דונלד טראמפ הגיב לדברים של נתניהו והגיב בראיון לסוכנות הידיעות רויטרס: "אנחנו מדברים על תרחישים שונים. אנחנו לא באמת מסתכלים על זה".

גורמים בלשכת נתניהו אמרו כי אין סתירה בין דבריו של טראמפ לדברי נתניהו. "כמובן שבניית שגרירות חדשה לוקחת שנים, אך ראש הממשלה מאמין שארה"ב שוקלת צעדי ביניים, שעשויים להביא לפתיחת שגרירות בזמן קצר יותר". לפי גורמים בכירים, ככל הנראה טראמפ לא עודכן בנוגע ללוח הזמנים בעת שהתראיין. לדבריהם, טראמפ התכוון להקמת מתחם חדש לחלוטין של השגרירות בירושלים. לפי גורמים במחלקת המדינה, תהליך כזה יעלה בין 600 מיליון למיליארד דולרים והוא יימשך כשש שנים.

על פי הדיווח, כוונתו של טראמפ הייתה בנוגע להקמת מבנה שגרירות חדש, אך לפי התוכניות העדכניות של הממשל, השגרירות תוכל לעבור לירושלים עוד לפני כן ולהשתכן בבניין הקונסוליה האמריקנית בשכונת ארנונה בעיר. מבנה הקונסוליה ממוקם בשכונת ארנונה הנמצאת במערב העיר בתחומי הקו הירוק. בנוסף, המבנה הוא מבנה חדש העומד בסטנדרטים המחמירים ביותר של ביטחון כך שהסבתו למבנה שגרירות לא אמורה לקחת זמן רב.