כך אמרו מקורביו של עד המדינה, שלמה פילבר, בראיון ל'מקור ראשון'. ואילו גורם משפטי העריך שעדותו של פילבר לבדה לא תספיק כדי להוכיח שוחד: "צריך עוד עדות, שלא בטוח שיש בידיהם. פילבר לבדו עשוי או עלול לא להספיק"

תיק 4000: מקורב לעד המדינה, שלמה פילבר, סיפר ל'מקור ראשון': "זו טרגדיה נוראה. אדם עם כיפה הכניס חרב ללב של נתניהו…זה כאב לו וכאב למשפחתו. בעיניי זה אסון בקנה מידה נורא. כל משפט רק מוסיף שמן למדורה. אני בהלם שהוא הסכים להיות עד מדינה, אבל אני לא מכיר את הנתונים ולא עמדתי בסיטואציה שהיא 'או לכלא או שתעיד'".

מכר של פילבר מהעבר אמר לעיתון: "כאשר הוא התמנה לאיש הקרוב של ביבי כמנהל הקמפיין בבחירות הייתה התארגנות גדולה מאוד בימין להעלות את נושא ארץ ישראל למודעות לקראת הבחירות, ופילבר ניסה למנוע את זה. אז ראינו את כוחו המניפולטיבי. מי שמנסה להציג אותו עכשיו כפיון או נעבעך, זה לא זה. הוא בחור דעתן והשיטות שלו ידועות".

ע"פ הדיווח בעיתון, "אין די בעדותו על הנעשה במשרד התקשורת כדי לקשור את ראש הממשלה בנימין נתניהו להטבות בסיקור שהוא קיבל באתר 'וואלה'. נתניהו אמנם ייחקר בקרוב בעקבות ממצאי עדותו של פילבר, אך אם יכחיש את גרסת איש סודו מכול וכול, הדרך להפללתו בפרשה תהיה ארוכה".

גורמים המעורבים בחקירה אמרו לכתבת העיתון, שירית אביטן כהן: "הוא לא קיבל הטבה כזאת כדי להגיד שהוא צדיק גדול. אבל הוא קיבל את ההטבה כי הגיעו למסקנה שהוא לא מושחת ולא קיבל טובת הנאה או פעל מאינטרס עצמי. כמנכ"ל משרד התקשורת הוא האמין שהוא משרת מטרה גדולה יותר, אבל הוא מעולם לא חשב שמה שהוא עושה זה לדאוג לכתבות חיוביות לשרה ויאיר, והוא לא חושב היום שבשביל זה הוא צריך לשלם מחיר".

לדבריהם, "הידיעות של פילבר מתחילות בשר התקשורת ועד לטיפול בענייני 'בזק'. אין לו ידיעה אישית על איך התנהלו הדברים ב'וואלה' או על מה עשו שליחים למערכת 'וואלה' מטעם נתניהו. זה לא היה סוד שנתניהו רוצה סיקור חיובי ב'וואלה', אבל המאמץ הכבד שמתברר מהעדות של אילן ישועה הוא דבר חדש".

על משמעות עדותו של פילבר אמר גורם משפטי שרואיין לצורך הכתבה: "בשביל להוביל לדבר נגד דבר, שזה תנאי לעבירת שוחד, צריך עוד עדות, שלא בטוח שיש בידיהם, או משהו שאדם כמו ניר חפץ יכול לתת, או כל אחד אחר שטיפל בעולם 'וואלה'…פילבר לבדו עשוי או עלול לא להספיק".

תסריט האימים של נתניהו: מה צפויה לכלול העדות של פילבר?