במעמד הראשל"צ הגאון רבי יצחק יוסף שליט"א נחנך בית מדרש גבוה להכשרת דיינים "עטרת אליהו ומרדכי" באשדוד שבראשות הרה"ג ר' אברהם דרעי מחבר הספרים "אוצר חושן משפט" ו"ברית אברהם" ועוד. והרה"ג ר' מנחם ברוש רב קהילת "בני אלעזר" במרסיי שבצרפת.

 

הגר"י יוסף מסר שיעור בהלכות גרים ושוחח ארוכות עם אברכי הכולל והתפעל לשמוע שכולם תלמידי חכמים מובהקים בעלי סמיכת 'יורה יורה' חלקם בעלי כושר לרב עיר שעברו שתים עשרה וחמש עשרה בחינות וכן שמע מראש הכולל הגר"א דרעי על תוכנית הלימוד היחודית מאוד שהנחיל מתוך נסיונו בהכשרת אברכים למבחני הרבנות המשלבת לימוד עיון ובקיאות וגם שוחח עימו ארוכות על מצב הגיור בארץ ושמע מראש הכולל סקירה על מצב הגיור בצרפת שבו שימש עד לא מכבר כדיין בבית דין המיוחד לגיור.

בסיום דבריו עודד הראש"ל את רבני הכולל ללמוד בעיון וסיפר על התקופה שבה למדו בכולל "חזון עובדיה" שבראשותו לפני כשלושים שנה אבן העזר ועל שיטתו הייחודית של מרן הגר"ע יוסף זצוק"ל במסירת השיעורים והדרכת התלמידים בלימוד חלק אבן העזר וחושן משפט. בית המדרש פתח את שעריו בתחילת זמן קיץ ברובע ט' מתוך מטרה להוות משכן לאותם תלמידי חכמים שכבר הוסמכו להוראה המבקשים להתעלות ולהסמך בבוא היום בסמיכת ידין ידין.

קודם צאתו, נתכבד הראש"ל הגר"י יוסף בקביעת מזוזה בפתח בית המדרש, תוך כדי שבירך את ראש הכולל והאברכים שיעלו מעלה מעלה ויזכו להגיע 'לאסוקי שמעתתא אליבא דהלכתא',

בית המדרש מנוהל על ידי ראש הכולל הרה"ג ר' אברהם דרעי המשמש כראש רשת הכוללים "קול יהודה" שבנשיאות אביו הגאון רבי יהודה דרעי רב וראב"ד באר שבע, וראש בית מדרש גבוה לרבנים במרסיי בעל ניסיון רב בהכשרת אברכים למבחני הרבנות הראשית לישראל, שאף הביא לראשונה את מחלקת הבחינות בחורף האחרון לערוך מבחנים מחוץ לגבולות הארץ בצרפת. לאור הביקוש הרב החליטה הנהלת הכולל להתרחב ולקבל לקראת זמן אלול עוד כעשרה אברכים אשר ימצאו מתאימים למסגרת זו.