השר היוצא יצחק וקנין: "הקב"ה מחליט לכמה זמן אתה בתפקיד אני מאמין שכך הבורא רצה. שיבוא מישהו אחר ואין מלכות נוגעת בחברתה". הרב יעקב אביטן: "המטרה היא להפוך את המשרד לשירותי דת לגשר שיחבר בין מגזרים. להביא את התורה לכל בית בישראל"

במשרד לשירותי דת נערך היום (שני) טקס חילופי שרים. באירוע שנערך במגבלות הקורונה השתתפו השר היוצא הרב יצחק וקנין, השר לשירותי דת הרב יעקב אביטן, מנכ"ל המשרד לשירותי דת עודד פלוס, מנכ"ל הנהלת בתי הדין הרבניים הרב דוד מלכא, מנכ"ל המרכז הארצי למקומות קדושים הרב יוסף שוינגר ומר משה דגן מנכ"ל הרבנות הראשית לישראל.

השר היוצא הרב יצחק וקנין שחתם 24 שנות פעילות בזירה הפוליטית אמר באירוע: "הקב"ה מחליט לכמה זמן אתה בתפקיד אני מאמין שכך הבורא רצה. שיבוא מישהו אחר ואין מלכות נוגעת בחברתה דע מאין באתה ולאן אתה הולך. חשוב שידעו אזרחי המדינה עובדי המשרד לשירותי דת הם מהטובים בשירות הציבורי. למרות פרק הזמן הקצר קדמתי את נושא הטהרה בישראל. אני מאחל לרב אביטן הצלחה רבה בתפקידו ואני עומד לרשותך".

השר לשירותי דת הרב יעקב אביטן הודה לרב וקנין ואמר: "המשימה שהטיל עלי יו"ר התנועה השר הרב אריה דרעי היא להפוך את המשרד לשירותי דת לגשר שיחבר בין מגזרים. להביא את התורה לכל בית בישראל". השר אביטן התייחס לנושאים הנמצאים על סדר יומו של המשרד: "אני ער לנושאים שעומדים על סדר היום במינוי רבני ערים הזקוקים למנהיגים רוחניים. בהוספת טהרה בעם ישראל. השר ציין לשבח את פעילות המשרד במשבר הקורונה: "המשרד לשירותי דת תיפקד בצורה הטובה ביותר ונתן מענה למועצות הדתיות ומחלקות הדת".

השר הרב יעקב אביטן תושב אשקלון והוא בנו של הרב יצחק אביטן, הרב האזורי בבאר טוביה, הוא בוגר הישיבות "אהל משה" ו"קול יהודה" בבני ברק. הוסמך לרבנות בגיל 19 וגיל 20 שימש כרב מושב בית שקמה, לימים כיהן כרב המועצה אזורית חוף אשקלון. משנת 2013 הוא עומד בראש תנועת ש"ס באשקלון. ב 2018 מונה אביטן לסגן ראש עיריית אשקלון.

במקביל לתפקידיו בשדה הרבנות ובזירה המוניציפאלית הוא כיהן כחבר ועדת הלסינקי וועדת האתיקה במרכז רפואי ברזילי באשקלון. ועמד בראש ארגוני חסד מנכ"ל המשרד לשירותי דת עודד פלוס אמר באירוע: "במהלך הקדנציה האחרונה רשמנו הישגים רבים בשירות לאזרח בתקצוב המועצות הדתיות. המשרד שעובר להנהגתך נמצא במצב הטוב ביותר".