"אלה ששוכחים את העבר שלהם נידונים לכך שלא יהיה להם עתיד. צריך לפעול כדי שהשואה לא תחזור על עצמה", אמר נשיא ברזיל. ריבלין: "אף אחד לא יורה על סליחת העם היהודי לנאצים". יד ושם: "איש לא יכול לקבוע האם ניתן לסלוח על פשעי השואה"

נשיא ברזיל, ז'איר בולסונארו, אומר כי הוא מאמין כי ניתן לסלוח על פשעי השואה – גם אם לא לשכוח אותם. "אנחנו יכולים לסלוח, אך לא לשכוח", אמר הנשיא. "הציטוט הזה הוא שלי. מי ששוכחים את עברם נגזר עליהם שלא יהיה להם עתיד". עוד הוסיף כי יש לנקוט בצעדים כדי לוודא שזוועות השואה לא יחזרו על עצמן.

במוזיאון יד ושם התייחסו לדבריו מעוררי הסערה של בולסונרו ומסרו בהודעה הרשמית את התגובה הבאה: "אין זה ממקומו של אף אדם לקבוע מי והאם ניתן לסלוח על פשעי השואה. מיום הקמתו פועל יד ושם לקיומם המתמשך של זיכרה ומשמעותה עבור העם היהודי והאנושות כולה".

מנגד, שגריר ישראל בברזיל יוסי שלי יצא להגנתו של בולסונרו ואמר כי, "הידיד היקר שלנו הנשיא ז'איר בולסונרו השמיע הצהרה רגשית על ביקורו בישראל. דבריו הבהירו בצורה ברורה את התנגדותו לרצח העם הגדול בהסטוריה שהוא השואה. בשום חלק של נאומו הנשיא לא הפגין חוסר כבוד או אדישות לסבל היהודי. אלה שמנסים לזרוע חשדנות בדבריו של הידיד הגדול של העם והממשלה בישראל – לא יצליחו. תודה לך הנשיא בולסונרו ולעולם לא נשכח".

אך הערב עם צאת השבת החריף המשבר כשנשיא המדינה ראובן (רובי) ריבלין אמר כי, "כל שעשה לנו עמלק נחרת בזיכרוננו, זיכרונו של עם עתיק. לעולם לא ניתן יד למתכחשים לאמת או למנסים להשכיח אותה. לא מצד בודדים או ארגונים, לא מצד ראשי מפלגות וגם לא מצד ראשי מדינות. לעולם לא נסלח ולא נשכח. אף אחד לא יורה על סליחת העם היהודי ואף אינטרס לא ירכוש אותה. העם היהודי לעולם יישא את דגל המאבק באנטישמיות ובגזענות. על המדינאים מוטלת החובה לעצב את העתיד. על ההיסטוריונים מוטלת החובה לתאר את העבר ולחקור את ההיסטוריה. אסור שנחרוג האחד לתחומו של השני".

בולסונרו שידוע כידיד ישראל ביקר לאחרונה בישראל ושהה כאן שלושה ימים. במהלך ביקורו הוא ביקר אף בכותל, במפקדת פיקוד העורף ובמוזיאון "יד ושם", שם נטע עץ בחורשת האומות. כזכור, בולסונרו זכה בבחירות בברזיל באוקטובר האחרון, ומכונה גם "טראמפ הברזילאי". הוא נודע באמירותיו שעוררו סערה נגד מתנגדיו.