תנועת הליכוד פנתה למנדלבליט בדרישה לפתוח בחקירה פלילית נגד אהוד ברק, בדרישה לחשוף את מסכת קשריו העסקיים והאישיים עם העבריין המורשע ג׳פרי אפשטיין. עוד בתלונה: ברק וקרן וקסנר מסרבים לחשוף על מה קיבל 2.3 מיליון דולר

תנועת הליכוד פנתה הבוקר ליועץ המשפטי לממשלה אביחי מנדלבליט, בדרישה לפתוח בחקירה פלילית נגד "המתמודד לראשות הממשלה אהוד ברק", כהגדרת המפלגה. זאת בדרישה לחשוף את מסכת קשריו העסקיים והאישיים עם העבריין המורשע ג׳פרי אפשטיין.

בתלונה שהגיש בשם הליכוד עורך הדין מיכאל דבורין נטען כי ברק, כמו גם קרן וקסנר שהעבירה לידיו 2.3 מיליון דולר, מסרבים לחשוף את סיבת התשלום, שהועבר לברק על "מחקר" שמעולם לא פורסם בעת שברק היה איש ציבור. "קיים הכרח אמיתי לבחון האם "המענקים" שקיבל ברק מקרן וקסנר ו/או מר אפשטיין חדלו בשנת 2006 או שמא החליפו צורה בשנים שלאחר מכן והמשיכו להינתן לו".

עוד מטען בתלונות הליכוד כי, "מר ברק צולם יוצא מדירתו של אפשטיין בשנת 2016. עד כדי כך היו קרובים הקשרים בין השניים עד ששמו של מר ברק אף הופיע "בפנקס השחור" של מר אפשטיין". לדברי עו"ד דבורין, "מרשתי סבורה כי יש הכרח לבדוק בדוק היטב מה ההסבר לקבלת הכספים הנ"ל וגם האם היו אלה הכספים היחידים שניתנו למר ברק לאורך השנים בנסיבות תמוהות שכאלה ומידי מי".

כזכור, על פי מה שנחשף בעבר על ידי עיתונאי הימין אראל סגל, ראש הממשלה לשעבר אהוד ברק קיבל ב2004 "תרומה" על סך מיליון דולר מקרן וקסנר עבור "מחקר". קרן וקסנר, (השייכת ללסלי וקסנר) שמקורה בארה"ב, היא קרן פילנתרופית שמממנת תארים אקדמיים לבכירי השירות הציבורי בישראל באוניברסיטת הארוורד.

עוד נחשף בעבר ב'ישראל היום' כי ברק קיבל "תרומה" נוספת מקרן אחרת של לסלי וקסנר, "קרן הצדקה של לסלי ה. וקסנר", שבשנת 2005 העבירה לאהוד ברק 505,000 דולר, וגם כאן ההעברה מתוארת כ"מחקר". שני גילויים אלו מתווספים למה שפרסמו בעבר תומר אביטל ואורי בלאו, על כך שברק קיבל מאותה קרן בשנת 2006 800,000 דולר, גם כן עבור "מחקר". כך שסך הכל קיבל אהוד ברק מענקים המצטברים ל-2.3 מיליון דולר בשנים 2004-2006, עבור מה שמתואר כ-"מחקר", כולם מקרנות הקשורות למיליארדר האמריקני לסלי וקסנר.

אפשטיין, שהורשע בעבר בבית משפט בארצות הברית, נחשב למקורב לאיש העסקים לסלי וקסנר שהקים את "קרן וקסנר", עליה אפשטיין תרם רבות. על-פי מסמכים שפורסמו בעבר, בשנת 2001 תרם אפשטיין 9 מיליון דולר לקרן וקסנר, ובאותה שנה היה התורם החיצוני היחיד שלה. ואילו בשנת 2004, כאשר ברק קיבל מהקרן את מיליון הדולר הראשונים, היה אפשטיין אחד מנאמניה.