חמש ספינות של איראן קראו למכלית בריטית לסטות ממסלולה ולעצור במים הטריטוריאליים של איראן. ספינת מלחמה בריטית שליוותה את המכלית כיוונה בתגובה את נשקיה לעבר הכוחות האיראניים, ונסוגו. בשבוע שעבר תפסה בריטניה מכלית איראנית

חמש סירות חמושות של משמרות המהפכה של איראן ניסו אתמול (רביעי) לעצור מכלית נפט בריטית במפרץ הפרסי אך ללא הצלחה. כך מסרו הלילה שני גורמים אמריקנים. לפי דיווח ברשת CNN, המכלית "The British Heritage" הייתה בדרכה החוצה מהמפרץ הפרסי, באזור מצר הורמוז, שם התקרבו אליה הסירות האיראניות שקראו לה לעצור ולשנות כיוון. עוד דווח כי ניסיון המעצר תועד על-ידי כלי טיס אמריקני שחג בשמי מצר הורמוז. הניסיון האיראני בא כשבוע לאחר שהרשויות בגיברלטר, טריטוריה בריטית, עצרו מכלית נפט איראנית שהייתה בדרכה לסוריה.

התקרית מגיעה כשבוע לאחר שהצי הבריטי עצר מכלית איראנית בגיברלטר יחד עם 28 אנשי הצוות שעליה. המעצר נעשה לבקשת ארצות הברית, בחשד שהספינה ניסתה להעביר נפט לסוריה – תוך הפרת הסנקציות של האיחוד האירופי.

בכך היא מצטרפת לשורת אירועים ביטחוניים אחרים במפרץ בחודשיים האחרונים, בראשם הפלת המל"ט האמריקני בידי איראן. אתמול מפקד צבא ארצות הברית, גנרל ג'וזף דנפורד, כי וושינגטון רוצה לגבש קואליציה בינלאומית כדי לשמור על ביטחון נתיבי השיט לחופי איראן ותימן, המשמשים דרכי מסחר חשובות. זאת אחרי תקיפת מכליות הנפט במפרץ בחודשיים האחרונים, שלפי ארצות הברית בוצעו בידי איראן. טהראן מכחישה זאת.

מצרי הורמוז ומצרי באב אל-מנדב הם בעלי חשיבות אסטרטגית גדולה, והם שער הכניסה מהאוקיינוס אל המפרץ הפרסי ואל הים האדום. בכל יום עוברים ארבע מיליון חביות נפט דרך מצרי באב אל-מנדב שלחופי תימן אל שאר חלקי העולם. איראן איימה בכמה מקרים לסגור את מצרי הורמוז אם ארצות-הברית תצליח למנוע ממנה לייצא נפט לחלוטין, במסגרת קמפיין הלחץ שלה על טהראן אחרי פרישתה מהסכם הגרעין בשנה שעברה בהחלטתו של הנשיא דונלד טראמפ.