השר אספר הכחיש את הדיווחים על כוונת צבא ארצות הברית לסגת מעיראק: "אין תכנית כזאת על הפרק, לא התקבלה החלטה לעזוב את עיראק". הרמטכ"ל האמריקני הסביר: "מדובר בטעות. זו הייתה טיוטה שמנוסחת לא טוב, ואינה חתומה"

שר ההגנה של ארצות הברית מארק אספר הבהיר הערב (שני) כי בניגוד לדיווחים, למדינתו "אין תכנית לסגת מעיראק". בתדרוך לכתבים בוושינגטון אמר כי, "כלל לא התקבלה החלטתה לעזוב את עיראק, אין תכנית כזאת על הפרק. אני לא מכיר את מקור המכתב, אנחנו מנסים לברר מהיכן הוא הגיע ומה הוא. אולם לא התקבלה החלטה לעזוב את עיראק. נקודה".

הרמטכ"ל האמריקני, גנרל ג'יימס מקונוויל, הסביר לכתבים כי, "מדובר בטעות. זו הייתה טיוטה שמנוסחת לא טוב, ואינה חתומה. בשורה התחתונה – הכוחות האמריקניים לא עוזבים את עיראק". ראש המטות המשולבים של ארה"ב מארק מילי אמר כי זו הייתה טיוטה לא חתומה, שבחירת המילים בה הייתה גרועה ושנועדה רק להדגיש לעמיתים העיראקים שבשעות ובימים הקרובים תורגש תנועת כוחות ערה.

בתוך כך, עדי ראייה דיווחו כי נראו מסוקים עפים מעל שמיי בגדד. במקביל, חיילים מה"גרין זון" באזור השגרירות האמריקנית הועברו לאזורים אחרים בעיראק וכווית. כמו כן, שר החוץ האיראני ג'וואד זריף כתב בחשבון הטוויטר שלו כי "בחיסול סולימאני, הלוחם הגדול ביותר נגד דאע"ש, היא שחררה זעם אנטי-אמריקני, שיביא לסיום הנוכחות האמרקנית במערב אסיה".

 

דיווח: צבא ארה"ב ייסוג מעיראק – "בתוך כמה שבועות נוציא את אחרון החיילים"

הערב דווח בסוכנות הידיעות AFP כי נציג הכוחות האמריקניים בעיראק העביר מכתב רשמי למשרד הביטחון העיראקי ובו הודעה על כוונתם להיערך ליציאה מהמדינה. במכתב שנשלח מטעם משרד ההגנה האמריקני לשר ההגנה העירקי נכתב: "כפי שהפרלמנט העיראקי וראש הממשלה העיראקי דרשו – אנו נכין את הכוחות שלנו בתוך מספר ימים ובתוך כמה שבועות נוציא את אחרון החיילים שלנו".

לפי רויטרס, במכתב לעיראקים מסרה הקואליציה בראשות האמריקנים כי החליטה לסגת "מתוך כבוד לריבונותה של עיראק". היא ציינה כי "תפרוס מחדש" את כוחותיה. בהמשך הסבירו במשרד ההגנה האמריקני כי "כדי להבטיח את השלמת המשימה והוצאת כל הגורמים האמריקנים מעיראק באופן בטוח ובטיחותי – מספר מסוקים אמריקניים יפטרלו מפעם לפעם מעל האזור הבינלאומי בבירת עיראק – בגדד".

מוקדם יותר היום נפגשו ראש ממשלת עיראק ושגריר ארה"ב בבגדאד שאמר לו כי ממשלתו עושה כל שביכולתה על מנת למנוע הסלמה שתוביל למלחמה באזור. "על המדינות לעבוד יחד על מנת להוציא לפועל מהלך של נסיגת הכוחות", אמר. בנוסף, ציין כי מדיניות הממשלה בראשותו עסקה מאז ומתמיד בחיזוק הקשר בין המדינות: "אנו מעוניינים בשיתוף פעולה, בכבוד הדדי ובהגנה על ריבונות המדינה", מסר.

 

נתניהו בקבינט: "חיסול סולימאני הוא אירוע אמריקני, ואסור להתערב בו"