דיווח: ראש הממשלה שוקל ברצינות להחליף את כחלון בראש עיריית ירושלים לשעבר, לאחר שסקרים הראו כי הוא יכול להגדיל את כוחה של המפלגה. ברקת נקרא ארצה באמצע ביקור בארה"ב, אך המהלך נתקל בהתנגדות פנימית של שרים בליכוד

ראש הממשלה, בנימין נתניהו, שוקל למנות את חבר הכנסת ניר ברקת לשר האוצר, זאת במטרה למשוך מצביעים מהימין המתון – כך דווח ב'חדשות 12'. לפי הדיווח, המהלך נבחן ברצינות בימים האחרונים לאחר שסקרים פנימיים הראו כי מינויו של ראש עיריית ירושלים לשעבר יכול להגדיל את כוחה של המפלגה בקרב מצביעי ימין רך התומכים של כחול לבן.

על פי הדיווח של דפנה ליאל, בשל המינוי האפשרי ברקת נקרא ארצה בבהילות באמצע ביקור בארצות הברית לקראת הצהרה משותפת או מסיבת עיתונאים. בסרטון ששיגר ברקת לאנשים שחיכו לו בכנסים בארה"ב הוא אמר: "למרבה הצער עליי לקצר את הנסיעה לפי בקשתו של ראש הממשלה נתניהו שביקש ממני באופן אישי להקדים את חזרתי לישראל".

עד שהגיע ברקת ארצה, המהלך – שצבר תאוצה – נתקל בהתנגדות פנימית של שרים בכירים בליכוד בהם יריב לוין, ישראל כ"ץ, מירי רגב ואחרים. הגורמים בליכוד שמתנגדים למהלך לא בטוחים שהמינוי יביא את התוצאה המיוחלת וגם הביעו חשש שהפוליטיקאי הצעיר יצבור גובה מעל אחרים. בשלב זה, בגלל הוויכוח הפנימי, נתניהו צפוי לערוך עוד כמה בדיקות ורק אז להחליט סופית על המינוי.

המהלך כאמור נשקל ברצינות, אך טרם אושר סופית. אם ייצא לפועל, ברקת ימונה לתפקיד במקום שר האוצר משה כחלון, שיפרוש מהחיים הפוליטיים. שר האוצר משה כחלון, שלא מתמודד בבחירות הקרובות, אמור להישאר עד לאחר הבחירות ולמינוי מחליף כחלק מממשלה חדשה. נתניהו מנסה, באמצעות המינוי, להעביר שניים-שלושה מנדטים מגוש לגוש.

בסביבתו של שר האוצר עומדים על כך שכחלון יישאר בתפקידו עד אחרי הבחירות, וסבורים כי לרה"מ אין סמכות בשלב זה למנות את ברקת במקומו: "קשקוש אחד גדול", מסרו מקורביו. מלשכת רה"מ נמסר כי "הסיכום בין ראש הממשלה לשר כחלון הוא כי השר יישאר בתפקידו עד הבחירות. כל דיווח אחר הוא לא נכון". מלשכתו של ברקת נמסר כי "ברקת יעמוד בכל משימה שראש הממשלה יטיל עליו במטרה לניצחון הליכוד בבחירות הקרובות".