איש השמאל המתון קיר סטארמר נבחר ברוב של 56% לראשות המפלגה, וכעת ינהיג את האופוזיציה בבריטניה. סטארמר, נבחר במקום ג'רמי קורבין שהתפטר אחרי התבוסה בבחירות. בנאום הניצחון התנצל סטארמר בפני היהודים: "האנטישמיות היא רעל"

קיר סטארמר, לשעבר דובר מפלגת הלייבור לענייני הברקזיט, נבחר היום (שבת) לתפקיד ראש המפלגה במקומו של היו"ר ג'רמי קורבין. סטארמר התחייב להביא אל סופה התכתשות ארוכת שנים בין המחנות בתוך המפלגה, וכן לעבוד יחד עם ממשלתו של בוריס ג'ונסון השמרן כדי להכיל את משבר הקורונה.

סטארמר, איש שמאל מתון בן 57, היה בעבר עו"ד ועמד בראש התביעה הציבורית בבריטניה. הוא נחשב למתנגד חריף של הברקזיט, וכיהן כשר הצללים בנושא הפרישה מהאיחוד האירופי. סטארמר קרא לקיים משאל עם נוסף, אך אחרי התבוסה לשמרנים בדצמבר אמר שהתוצאות הראו שהסוגייה כבר לא רלוונטית. ראש הממשלה ג'ונסון בירך את סטארמר על הניצחון, והשניים סיכמו לשתף פעולה.

בבחירות שנערכו היום הביס את שתי המועמדות האחרות שרצו מולו – וגרף יותר מ-56% תמיכה כבר בסבב הראשון של ההתמודדות, מה שהופך אותו ליושב הראש החדש של המפלגה, שבשנים האחרונות דבקה בה תמיד אנטי-ישראלית ואף אנטישמית, זאת עקב עמדותיו הקיצוניות של קורבין, שעמד בראשה עד שפרש בדצמבר האחרון.

המנהיג החדש, אמר כי אחת המשימות שעומד בראש סדר העדיפויות שלו היא מחיקת האנטישמיות הקיימת בתוך מפלגת הלייבור בשנים האחרונות. "האנטישמיות היא כתם במפלגתנו וראיתי את הכאב שהיא הביאה להרבה חברי מפלגה יהודיים. בשם כל החברים אני מצטער. אני אשים סוף לאנטישמית ואעמוד על כך שחברי מפלגה שעזבו אותנו בעקבותיה יחזרו אלינו".

סטארמר, שכניסתו לתפקיד נעשתה באופן מידי, אמר כי הוא מתכוון לעבוד בשיתוף וביעילות עם הממשלה, כשיראה כי זה הדבר הנכון לעשות, אך עם זאת לבחון היטב את התנהלות ג'ונסון ולהצביע על כישלונותיו. "המטרה שלנו במקרה הזה זהה לזו של הממשלה – להציל חיים", אמר קיר בהצהרת ניצחון שהוקלטה מראש בגלל מגבלות המגיפה.

לסטארמר יש אפילו קרובי משפחה בתל אביב והוא ביטא בריאיון שנערך לאחרונה את מחוייבותו לישראל: "אם ההגדרה של להיות ציוני זה להאמין במדינת ישראל – אז במובן הזה, אני ציוני". בראיון אחר שנערך לפני מספר חודשים אמר כי הוא "תומך בציונות ובעיקר תומך בזכותה של ישראל להתקיים במולדת העם היהודי". חברי המלפגה היהודיים הגיבו בשמחה רבה לניצחונו של סטארמר ואמרו כי "5 שנות כהונתו של קורבין היו תקופה חשוכה עבורנו".

יו"ר מפלגת העבודה, ח״כ עמיר פרץ, המקבילה הישראלית למפלגת הלייבור בירך את סיר קיר שטארמר על היבחרו: "ניצחונך ומחויבותך ל״הסרת כתם האנטישמיות״ יוצרות תקוה ליחסי ישראל והממלכה הבריטית, ולבניית שיתופי פעולה בין המפלגות למען שלום וצדק חברתי. בהצלחה".

שר החוץ ישראל כ״ץ אמר כי "אני מברך את קייר סטארמר על היבחרו למנהיג מפלגת הלייבור בבריטניה. אני מקווה שיקיים את הבטחתו להילחם באנטישמיות שצמחה במפלגה בשנים האחרונות, וכמו מנהיגי לייבור בעבר, יחזק את הידידות בין בריטניה לישראל".