החל משעות הבוקר התלוננו תושבים מאשדוד ועד תל אביב על ריח חריף שנישא באוויר. בהמשך התגלה כי הריח כתוצאה משריפה ליד בריכות חימצון באשדוד. המשרד להגנת הסביבה לתושבי העיר וסביבותיה: "הימנעו משהייה בחוץ"

תושבים באזור המרכז ומישור החוף הדרומי מתלוננים על ריח רע שנישא באוויר. מאז שעות הלילה (רביעי) התקבלו מאות תלונות במוקדי החירום ובמוקדים העירוניים מצד אזרחים מודאגים בגוש דן, אשדוד והסביבה, שניסו להבין מהו המקור לריח הרע. לאחר מספר שעות התברר כי הסיבה לצחנה היא שריפה בבריכות החמצון הישנות של אשדוד.

בשעות הצהריים המליצו במשרד להגנת הסביבה לציבור באזורים הסמוכים לשריפה באשדוד "להימנע משהייה בחוץ שלא לצורך". הודעת המשרד מתייחסת גם לשכונת נאות רבין ביבנה (דרומה לרחוב גבעתי ומזרחה מרחוב ז'בוטינסקי). "ככלל, המשרד ממליץ אף לשאר האוכלוסייה בעיר ובאזורים נוספים שבהם יש מטרדי ריח עשן להימנע משהייה שלא לצורך בחוץ כל זמן שהעשן מורגש".

השריפה בבריכות החלה בשל שריפת קוצים שגרמה לבעירת מערמי פסולת בפאתי הבריכות. תלונות בנוגע לריח שרוף ועשן הגיעו למשרד להגנת הסביבה מערים ויישובים רבים באזור, בהם אשדוד, יבנה, ניר גלים, תל-אביב, בת ים ואחרים. כוננים של המשרד להגנת הסביבה ואיגוד ערים אשדוד נמצאים במקום לצד כוחות כיבוי והצלה.

ריכוזי החלקיקים בתחנות הניטור הנמדדים כעת באזור הם מתחת לערכי התרעה. בעירת הקוצים והפסולת מסביב לבריכות כובתה, אך קיים קושי בטיפול בשריפה בבריכות עצמן. המשרד להגנת הסביבה ממליץ לציבור השוהה בשכונת נאות רבין ביבנה (דרומה לרחוב גבעתי ומזרחה מרחוב ז'בוטינסקי) להימנע משהייה בחוץ, בשל שריפה המתרחשת משעות אחר הצהריים אתמול ובאחרונה העשן ממנה הגיע לאזורים הללו.

ההמלצה מבוססת על ניטור שביצעו כונני המשרד להגנת הסביבה בשטח. כלל, המשרד ממליץ אף לשאר האוכלוסייה בעיר ובאזורים נוספים שבהם יש מטרדי ריח עשן להימנע משהייה שלא לצורך בחוץ כל זמן שהעשן מורגש. בשעה זו הריכוזים בכלל תחנות הניטור באזור – בעיר יבנה וכן במוקד השריפה, אשדוד – הם מתחת לערכי התרעה. כוננים של המשרד להגנת הסביבה ואיגוד ערים אשדוד נמצאים במקום לצד כוחות כיבוי והצלה.

החלה הזרמה של קולחי מט"ש אשדוד לצורך כיבוי הבריכות הבוערות בהתייעצות עם המשרד להגנת הסביבה. המשרד יעדכן את הציבור ככל שיידרש. טרם ניתן להעריך עד מתי יורגש הריח הרע והתושבים יוכלו לשוב לנשום לרווחה. ההערכה היא שתנאי מזג האוויר ותנועת הרוחות באזור הם אלו שיכריעו וישימו סוף לגל הריח החריף.