האסטרונטאו האמריקני ג'ף וויליאמס, יחד עם שני עמיתיו הרוסים, אלכסיי אובצ'ינין ואולג סקריפוצ'קה, עזבו את תחנת החלל הבין-לאומית לאחר כשנה וחצי • "אתגעגע לנוף": מסר וויליאמס

לאחר 534 ימים בחלל, ינחתו לפנות בוקר בקזחסטאן האסטרונאוט האמריקני ג'ף וויליאמס ושני עמיתיו הרוסים, אלכסיי אובצ'ינין ואולג סקריפוצ'קה. את הדרך לכדור הארץ הם יעשו בתוך כלי החלל הרוסי 'סויוז' שליוה אותם לאורך המסע.

"אני בהחלט אתגעגע לנוף הזה…אני מלא הכרת תודה לחברי לצוות, לצוות הקרקע, לחברים התומכים ולמשפחה שלי", כתב וויליאמס בטרם יצא לדרכו חזור.

יצוין כי וויליאמס שהה בחלל יותר זמן מכל אסטרונאוט אמריקני אחר בהיסטוריה. יחד עם זאת, הדרך לשבור את השיא העולמי עדיין רחוקה מאחר ו14 אחרים שהו בחלל זמן ממושך יותר. את המקום הראשון, אם שאלתם, מאייש גנאדי פדלקה, אסטרונאוט רוסי שבילה בחלל 878 (שנתיים וחצי בקירוב).

בטרם עזב את תחנת החלל העביר וויליאמס את הפיקוד על האתר המורכב לקוסמונאוט אנטולי איוונשין שישרת בתחנה לצד האסטרונאוטית האמריקנית קייט רובינס והאסטרונאוט היפני טאקויה אונישי.

"אתם תחסרו לנו כאן. תהינו מהמסע דרך האטמוספירה, ותנחתו בשלום ובבטחה", מסר היורש.