בעיראק כבשו כוחות הצבא המקומי את שדה התעופה במוסול מידי אנשי ארגון הטרור הרצחני, בעוד שבסוריה, הצליחו המורדים הנתמכים על ידי טורקיה להשתלט על מרכז אל-באב, שנחשבת למעוז האחרון של הארגון במחוז חאלב • היום שדאעש יעדיפו לשכוח

כוחות הביטחון של עיראק השתלטו היום (חמישי) על שדה התעופה של מוסול והדפו משם את ארגון "המדינה האסלאמית" (דאעש), זאת במסגרת המבצע לכיבוש חלקה המערבי של העיר. המתקפה על השדה החלה הבוקר, עם הסתערות הכוחות על השדה ועל בסיס צבאי סמוך.

על אף שמסלולי ההמראה בשדה נהרסו על ידי דאעש, הוא עדיין חיוני לאבטחת הנתיבים הדרומיים למערב מוסול. המתקפה החלה לאחר שהקואליציה הבינלאומית בהובלת ארצות הברית תקפה את האזור מהאוויר, ואפשרה לטורי שריון להתקדם אל כניסת השדה. מאז נסיגת ארגון דאעש ממזרח מוסול בחודש שעבר ניסו הכוחות העיראקיים לכבוש מחדש את נמל התעופה ואת הבסיס הסמוך שבפרברים הדרומיים של העיר. כיבוש זה יהפוך את האזור לבסיס שממנו ייצאו הכוחות להשתלטות על החלק המערבי של העיר.

"כוחות רבים, בהם של המשטרה הפדרלית ושל לוחמה בטרור, פרצו לנמל התעופה מוסול ולמחנה הצבאי גוזלאני", נמסר בהודעה. "הכוחות שלנו החלו במבצע גדול הבוקר בנמל התעופה של מוסול והבסיס הסמוך כדי לגרום לדאעש לסגת", אמר דובר כוחות הלוחמה בטרור, סבח א-נומן. "אנחנו יכולים לאשר כי נמל התעופה בידינו מבחינה צבאית, וזה עניין של זמן קצר להשתלט עליו במלואו", מסר א-נומן.

בוידאו: צפו בכיבוש שגה התעופה במוסול

במקביל, הארגונים הנלחמים במסגרת מבצע "מגן הפרת" שבו פתחה אנקרה באוגוסט שעבר הודיעו היום כי הם כבשו את מרכז העיר אל-באב מידי ארגון "המדינה האסלאמית". שר ההגנה של טורקיה פיקרי אישיק אמר כי מרבית שטחה של העיר נמצא בשליטת המורדים. נשיא טורקיה רג'פ טייפ ארדואן אמר בשבועות האחרונים כי היעדים הבאים במבצע יהיו מנבג' וא-רקה.

סוכנות הידיעות הטורקית אנאדולו דיווחה כי המורדים מטהרים את רחובות העיר ממוקשים ומטענים שהטמין דאעש. עוד דווח כי 1,900 קמ"ר בצפון סוריה שוחררו משליטת הארגון הקיצוני. "כ-85% עד 90% מהעיר נמצא בשליטה", אמר לרויטרס לוחם מארגון "בריגדת סולטאן מוראד", חלק מאותה קבוצת ארגונים הנלחמת תחת דגלו של צבא סוריה החופשי.

רק ביום ראשון האחרון הודיע ראש ממשלת עיראק, חיידר אל-עבאדי, על תחילתו של המבצע לכיבוש הגדה המערבית של העיר שנחשבת כאמור לבירת דאעש בעיראק. דובר צבא עיראק מסר היום שהכוחות המיוחדים כבדו כפר מרכזי דרומית-מערבית למוסול, שממנו הצליחו צלפים של דאעש ולוחמי הארגון להאט את המתקפה של צבא עיראק ובעלי בריתו. מדובר בכפר תל א-ריאן שנודע בכינוי "כפר הצלפים של דאעש".

דובר הצבא יחיא ראסול אמר לסוכנות הידיעות AP שדאעש השתמש בכפר כדי להציב בו צלפים וכדי לירות ממנו רקטות ומרגמות כדי לעכב את התקדמות הכוחות העיראקיים. הכיבוש של אל-באב בהחלט מקרב את כוחות המורדים צעד נוסף לאזור א-רקה. המורדים מ"צבא סוריה החופשי" קיבלו באל-באב בסיוע של מטוסי קרב, טנקים ואנשי כוחות מיוחדים של צבא טורקיה.

לפי סוכנות הידיעות הטורקית, עם כיבוש מרכז העיר אל-באב, החלו המורדים הסורים לפנות מוקשים ומטעני נפץ שהונחו באזור על ידי אנשי דאעש. עוד דווח ששטח של 1,900 קמ"ר שוחרר עד עתה בצפון סוריה מידי ארגון הטרור הסוני. ארגון "המעקב הסורי אחר זכויות אדם", שמושבו בלונדון ועוקב אחר מלחמת האזרחים הסורית ומתעד אותה מפי מקורות בשטח, מסר כי מחצית מהעיר אל-באב עדיין נמצאת בשליטת דאעש ושהקרבות בעיר עדיין נמשכים.

המכה הכפולה שסופג היום דאעש הגיעה בשעה שגורלו של מנהיג הארגון, אבו בכר אל-בגדדי, עדיין לא ברור. בשבוע שעבר הכריז צבא עיראק כי הצליח להתחקות אחר עקבותיו של מנהיג דאעש ואף הפציץ כינוס שבו השתתף באזור הגבול בין עיראק לסוריה. עם זאת, לא ברור אם אל-בגדדי נפגע בתקיפה.