לטענת מקורביו של היועץ האסטרטגי שהודח, הוא ניסה לדחוף להעברת השגרירות בישראל לירושלים - אך ג'ארד קושנר מנע זאת. בנוסף, באנון רצה לאמץ מדיניות קשה יותר כלפי הפלסטינים מקושנר, וזעם על ביקורו של יו"ר הרשות בבית הלבן

סטיב באנון ניסה לשכנע את נשיא ארצות הברית דונלד טראמפ להעביר את שגרירות המדינה בישראל לירושלים – אך חתנו היהודי של הנשיא ג'ארד קושנר מנע את המהלך. כך פורסם היום (ב') מפי מקורבו של האסטרטג שהודח לפני מספר ימים מתפקידו בבית הלבן, במגזין "ואניטי פייר". לפי שלושה אנשים המעורים בנושא, באנון ניסה באגרסיביות לשכנע את הנשיא טראמפ לממש את הבטחת הבחירות שלו ולעביר את שגרירות ארה"ב לירושלים, ושקושנר בלם את הצעד. בנוסף, באנון רצה לאמץ קו נוקשה יותר מאשר קושנר נגד הפלסטינים. בחודש מאי, כשיו"ר הרשות אבו מאזן ביקר בבית הלבן ונפגש עם טראמפ, באנון נשאר בבית ושלח לחברו הודעת טקסט שבה נכתב: "אני לא הולך לנשום את אותו האוויר כמו הטרוריסט הזה". ההאשמה הקשה מגיעה על רקע העוינות הרבה ששררה לטענת מקורביו של באנון בינו לבין קושנר. לדברי המקורבים שצוטטו, באנון רואה את האינסטינקטים הפוליטיים של קושנר כבעייתיים ביותר. "הוא אמר שג'ארד אידיוט", אמר מקורב אחד. השניים התעמתו רבות, גם בנושאי פנים וגם בנושאי חוץ, ואת רובם קושנר ניצח. באנון, שהיה היועץ היחיד בבית הלבן שתמך בתגובתו של טראמפ לאירועים בהפגנות בווירג'יניה, נרעש במיוחד מכך שהדבר זיכה אותו בהאשמות באנטישמיות. "זו אחת ההאשמות שהוא לוקח בצורה הכי אישית כי היא אינה נכונה", טען אחד מעובדי אתר ברייטברט, שאליו חזר באנון לעבוד אחרי פיטוריו. שעות אחדות לאחר הדחתו, באנון אמר לשבועון ימני בוושינגטון, "נשיאות טראמפ, שלמענה נלחמנו וניצחנו, הסתיימה… עדיין יש לנו תנועה עצומה, ואנחנו נפיק תועלת כלשהי מנשיאות טראמפ. אבל הנשיאות ההיא הגיעה אל קיצה. [מעכשיו ואילך] היא תהיה משהו אחר. יהיו כל מיני מאבקים, ויהיו ימים טובים וימים רעים, אבל הנשיאות ההיא הגיעה אל קצה". סטיב באנון הצטרף אל מטה הבחירות של טראמפ רק חודשיים לפני הבחירות. אבל הוא הביא איתו שורה של מסרים נועזים, שלזכותם נזקפת במידה לא מעטה הצלחתו הסנסציונית של טראמפ להטות את הכף בשלוש מדינות מפתח. באנון הוא האיש שהוסיף לאוצר המלים של טראמפ את ההבטחה "לייבש את הביצה" בוושינגטון. הסיסמה הזאת הקלה על מאות אלפי מצביעים דמוקרטיים במדינות הקריטיות לחצות את הקווים. באנון הגיע אל טראמפ מאתר הרשת הימני הרדיקלי ברייטבארט. הוא הפך אותו לשופר רב השפעה של השקפות עולם, שמקומן הטבעי במרוצת השנים העמידן בסביבות השוליים הסהרוריים. ברייטבארט הטיף נגד סחר חופשי ונגד חוקי הגירה ליברליים, נגד מדיניות חוץ אידיאליסטית ונגד התערבויות צבאיות מעבר לים. באנון הציע לטראמפ משהו שמעולם לא היה לו: בסיס אינטלקטואלי. ההתגרויות הרטוריות של טראמפ היו זקוקות לבשר. טראמפ לא היה איש של בשר. הוא לא קרא ולא הגה. רעיונות מופשטים והקשרים היסטוריים היו ממנו והלאה. באנון, שעשה מיליונים בעולם העסקים לפני שנכנס לעסקי ברייטבארט ופוליטיקה, היה שקוע בקריאה ובמחשבה. התואר "אסטרטג ראשי" כמו נולד בשבילו. כך מצא באנון את עצמו בלב מאבק פוליטי ואישי, שהסיכוי היחיד להשתייר בו היה תמיכה בלתי מסויגת של הנשיא. היו נחוצים לו חודשיים וחצי כדי להבין שתמיכה כזאת לא תינתן. הסימן הראשון לבאות ניתן בתחילת אפריל, כאשר באנון הודח מן המועצה לביטחון לאומי, הפורום המצומצם שבו נידונים הסודות הכמוסים ביותר. האסטרטג הראשי הורד בדרגה. הוגבלה יכולתו להשפיע על מדיניות החוץ והביטחון. תסכולו בעניינים האלה נעץ פחות או יותר את המסמר האחרון בארונו בסוף השבוע שעבר, כאשר הכריז ש"אין פתרון צבאי" למשבר צפון קוריאה. כשלעצמה זו דעה סבירה ורציונלית, שרוב המומחים ורוב יועצי הנשיא נוטים לה. אבל לא זה מה שאמר הנשיא, ולא זה הרושם שניסה ליצור. באנון קיווה להטות את הנשיא אל יעד היסטורי מרחיק לכת: הוא רצה לפרק את הסדר העולמי, שארה"ב ובעלות בריתה במערב כוננו לאחר מלחמת העולם השנייה. הוא רצה להתפרק מבריתות וממוסדות על-לאומיים, הוא רצה לסיים הסכמים של סחר חופשי. אינטרס עצמי, כך הוא סובר, הוא האינטרס היחיד המחייב נאמנות. לטענת גורמים בוושינגטון, עזיבתו של באנון מהווה ניצחון לחתנו היהודי של טראמפ ג'ארד קושנר שנרדף בשבועות האחרונים על ידי באנון. גורמים בבית הלבן סיפרו כי באנון שבועות לפני הדחתו הסתכסך עם כל מה שזז בבית הלבן – וזה כולל כמובן את חתנו של הנשיא, ג’ארד קושנר, שניצח לבסוף.