רודי ג'וליאני, מי שכיהן כראש עיריית ניו יורק וכתובע פדרלי, הצטרף לצוות ההגנה המשפטי של נשיא ארה"ב, כך הודיע עורך דינו של טראמפ. "הוא רוצה לסיים את חקירותיו של רוברט מולר במהירות לטובת המדינה", אמר הנשיא בהצהרה שפורסמה

נשיא ארצות הברית דונלד טראמפ צירף לצוות היועצים המשפטיים שלו את מקורבו, ראש עיריית ניו יורק לשעבר, רודי ג'וליאני. האחרון ייקח חלק בצוות המלווה את טראמפ מול חקירת ההתערבות הרוסית בבחירות שאותה מנהל החוקר המיוחד, רוברט מולר. צירופו של ג'וליאני מגיע אחרי עזיבתו של יועץ משפטי אחר בצוות, ג'ון דווד, שפרש לאור חילוקי דעות עם הנשיא.

ג'וליאני הוא אחד מ-3 עורכי דין חדשים שהצטרפו לצוות המשפטי שתפקידו לטפל בנושאים הקשורים לחקירות סביב המעורבות הרוסית בבחירות 2016. טראמפ הגיב בסיפוק לצירופו של ג'וליאני. "רודי הוא נהדר", הוא מסר בהצהרה. "הוא חבר שלי מזה זמן רב, ורוצה לפתור את העניין הזה במהרה לטובת ארצנו".

ג'וליאני ליווה את טראמפ לאורך כל קמפיין הבחירות כחבר וכמקורב, ולאחר הבחירות הוזכר שמו בהקשר למספר מינויים אפשריים בקבינט ובהם מזכיר המדינה או התובע הכללי, אולם בסופו של דבר הוא נותר מחץ לממשל. בראיון לוושינגטון פוסט אמר הלילה ג'וליאני: "אני עושה זאת כי אני מקווה שאני אוכל לנהל משא ומתן על סיום החקירה לטובת ארצנו, ובגלל שיש לי כבוד רב לחוקר המיוחד רוברט מולר".

הצטרפותם של 3 עורכי דין לצוות המשפטי של הנשיא טראמפ מגיע לאחר שבחודש שעבר מי שעמד בראש הצוות המשפטי של הנשיא הודיע על התפטרותו. במקביל, ה-FBI פשט על ביתו ומשרדו של עורך דין אחר של טראמפ, מייקל כהן, ועצר אותו. הלילה דווח בסוכנות הידיעות "בלומברג" כי סגן שר המשפטים, רוד רוזנשטיין, נפגש עם הנשיא טראמפ בשבוע שעבר ועדכן אותו כי הוא אינו מהווה מטרה לחקירה. זאת, לאור הפשיטה של צוותי הבולשת הפדרלית (FBI) על משרדי עורך דינו, מייקל כהן.

לפי ההגדרה האמריקנית, אדם שהוא "נושא לחקירה" הוא אדם שמעשיו נבדקים על ידי חבר מושבעים, בעוד ש"מטרה לחקירה" הוא אדם שישנן עדויות משמעותיות הקושרות אותו לביצוע פשע. כרגע מוגדר טראמפ כ"נושא לחקירה". ואולם, אדם שהוא נושא לחקירה יכול להפוך למטרה לחקירה בעקבות התשובות שהוא מסר בעדות. בשל כך דווח כי היועץ המשפטי ג'ון דווד פרש מצוותו של הנשיא, לאור המחלוקות ביניהם. דווד סבר כי טראמפ צריך לסרב להעיד בפני מולר, בעוד שבחודש שעבר נטה טראמפ לעשות כן.

ג'וליאני כיהן כראש עיריית ניו יורק מ-1994 ועד 2001 וזכה לשבחים על תיפקודו ומנהיגותו בעת מתקפת הטרור על מגדלי התאומים ב-11.9. עוד לפני בחירתו לראשות העירייה, ג'וליאני היה התובע הכללי של מנהטן וטיפל בתיקים שזכו לפרופיל תקשורתי וציבורי גבוה.

רודי ג'וליאני בעד טראמפ: מעיז לקרוא לילד בשמו