ה'איתן' הינו נגמ"ש מתקדם ורב תכליתי, בעל יכולות מגוונות, ללחימה וניוד לוחמים בשדה הקרב, בתנאי שטח קשים ומגוונים. בניגוד לנגמ"שים אחרים, איתן מצויד בגלגלים המאפשרים לו לנוע עצמאית על הכבישים ללא צורך במשאית תובלה. צפו

מנהלת תכנית המרכבה והרק"מ במשרד הביטחון (מנת"ק), השלימה לאחרונה בשיתוף עם זרוע היבשה בצה"ל סדרת ניסויי שטח בנגמ"ש ה'איתן'. מדובר בסדרת ניסויים המדמה נסיעה בתנאי עבירות קשים. הניסויים התקיימו, בין השאר, בשטח אימונים של צה"ל בדרום וברמת הגולן.

ה"איתן" יצויד במערכת הנעה 8X8, 750 כוחות סוס ומערכת הגנה אקטיבית, שיאפשרו לו לנוע במהירות של 90 קמ"ש ויותר, לנייד לוחמים בין גזרות שונות ולנסוע על כבישים ללא תלות במובילים. "איתן" צפוי להצטרף לנמ"ר, הנגמ"ש הממוגן בעולם, ולאפשר לצה"ל להחליף בהדרגה את נגמ"שי ה-113M המיושנים.

ראש מנת"ק, תא"ל ברוך מצליח: "ההחלטה על פיתוח 'איתן' התקבלה כלקח ממבצע 'צוק איתן', והצורך שעלה להחליף את אלפי נגמ"שי ה-M113 הוותיקים, הנמצאים בשירות בצה"ל, בכלים מודרניים בעלי מיגון מקסימלי, שמותאמים לאיומים הקיימים בזירה. במקביל להאצת ההצטיידות בנגמ"שי הנמ"ר, החלטנו לפתח כלי נוסף, משלים לנמר, שיאפשר לכוחות החי"ר ניידות אסטרטגית מהירה, ומיגון מקסימלי. סדרת הניסויים שבה התחלנו בימים אלה תאפשר לצה"ל לבחון את הכלי במגוון מתארים מורכבים, לקראת ההחלטה על היקף ההצטיידות בו".

ה'איתן' תוכנן ככלי רב תכליתי, המיועד למשימות מגוונות. עלות הייצור והקיום שלו תהיה נמוכה מאוד: כמחצית מעלות הנמ"ר ו/או כל נגמ"ש גלגלי אחר הקיים בעולם, ולכן תאפשר הצטיידות בכלים רבים יותר ובקצב גבוה יותר, במקביל להצטיידות בנמ"רים.

ה'איתן' יהיה כלי הלחימה הגלגלי המתקדם והממוגן בעולם. הוא יצויד במערכת הגנה אקטיבית (בדומה לנמ"רים ולטנקי מרכבה סימן 4) ובמערכות מיגון נוספות וייחודיות. יתרונו הגדול יהיה ביכולות הניוד הטובות שלו בין גזרות לחימה שונות, ובהתאמתו לנסיעה בכבישים ללא צורך במובילים, במהירות של 90 קמ"ש ויותר.